Pythonidés
8 genres renfermant 26 espèces

La famille des pythons regroupe tous les serpents géants autres que les boas. Certaines espèces ont toutefois une taille moyenne ou petite, quelques-unes ne dépassant pas 1 m de long. Les pythons peuvent avoir de grandes ou petites écailles au sommet de la tête et beaucoup d'espèces ont des fossettes thermosensibles le long des bords de leurs mâchoires, bien qu'elles manquent chez les 2 membres du genre Aspidites, chez le python papou, Apodora papuana, et chez le python aquatique, Bothrochilus boa, qui est un python, en dépit de son nom.
Comme les boas, les pythons ont tiré profit de divers habitats, bien qu'il n'y ait pas d'espèces vraiment fouisseuses. Toutes les pythons pondent des oeufs, qu'ils protègent, ou couvent, dans leurs anneaux, durant leur développement. Ils se rencontrent en Australie, Papouasie-Nouvelle-Guinée, Indonésie, à Timor, en Afrique et Asie du Sud-Est et du Sud.
On compte 26 espèces réparties en 8 genres. Ce classement ayant été modifié plusieurs fois ces dernières années, il est possible qu'il y aura encore des changements à l'avenir.

  GENRE Antaresia
Nom commun Pythons austraux
Taille Petite, jusqu'à 1,50 m, l'Antaresia perthensis est le plus petit des pythons avec 60 cm maximum
Répartition Australie
Habitat Désert et zones boisées, l'Antaresia perthensis vit souvent dans des termitières
Nourriture Lézards et petits mammifères
Reproduction Ovipares
Espèces 4

  GENRE Apodora
Nom commun Pas de nom commun
Taille De 1,50 m à plus de 3 m, et trapu
Répartition Nouvelle-Guinée
Habitat Forêts de plaines et prairies
Nourriture Lézards et petits mammifères
Reproduction Ovipare
Espèce 1

  GENRE Aspidites
Nom commun Pythons à têtes noires
Taille Assez grands, jusqu'à 2,50 m
Répartition Australie
Habitat Varié, des forêts humides aux déserts
Nourriture Oiseaux, petits mammifères et autres reptiles, y compris des serpents venimeux
Reproduction Ovipares
Espèces 2

  GENRE Bothrochilus
Nom commun Pas de nom commun
Taille Assez grands, jusqu'à 1,50 m environ, et mince
Répartition Papouasie-Nouvelle-Guinée, dont fait partie l'archipel de Bismarck
Habitat Forêts et plantations, où il est discret et semi-fouisseur
Nourriture Lézards et petits mammifères
Reproduction Ovipare
Espèce 1

  GENRE Leiopython
Nom commun Pas de nom commun
Taille Grande, jusqu'à 2,50 m
Répartition Nouvelle-Guinée et les îles voisines
Habitat Forêts tropicales
Nourriture Lézards et petits mammifères
Reproduction Ovipare
Espèce 1

  GENRE Liasis
Nom commun Pythons austraux ou Liasis
Taille De 75 cm à 3 m
Répartition Nouvelle-Guinée, Australie et quelques îles indonésiennes
Habitat Terrains dégagés, marais et forêts
Nourriture Poissons, amphibiens, lézards, oiseaux et mammifères
Reproduction Ovipares
Espèces 3

  GENRE Morelia
Nom commun Pythons (au sens large) ou Morélies
Taille De 75 cm à 3 m, le Morelia amethistina peut dépasser 5 m
Répartition Australie, Nouvelle-Guinée et îles voisines
Habitat Varié, tels des déserts, prairies ou forêts
Nourriture Reptiles, oiseaux et mammifères jusqu'à la taille des wallabies
Reproduction Ovipares
Espèces 7

  GENRE Pythons
Nom commun Pythons (au sens strict)
Taille De 75 cm jusqu'à 9 m, et souvent lourdement bâtis
Répartition Afrique, Asie du Sud et du Sud-Est (Timor)
Habitat Varié, des déserts rocailleux aux forêts tropicales
Nourriture Presque exclusivement des proies à sang chaud. Certains sont connus pour avoir dévoré des hommes
Reproduction Ovipares
Espèces 7

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