Atractaspididés
8 genres renfermant 62 espèces

Les membres de l'énigmatique famille des atractaspididés sont en général des serpents de taille petite à moyenne, minces et cylindriques, avec des écailles lisses et brillantes. La plupart sont sombres. Ils présentent une très grande diversité de dispositions de dents et de crochets, qui a conduit à des confusions quant leur classification. Certains ont des crochets articulés et un puissant venin, mais les autres ne sont pas dangeureux pour l'homme.
Ces vipères fouisseuses vivent sous la terre, dans des galeries. Elles se nourrissent surtout d'autres reptiles, en particulier d'amphisbéniens ou de chilopodes (mille-pattes).
Les atractaspididés se trouvent presque exclusivement en Afrique, avec une espèce au Moyen-Orient. les membres de cette famille ont été placés à différentes époques parmi les colubribés, les vipéridés ou les élapidés. Ils ont toutes sortes de noms vernaculaires, dont plusieurs sont trompeurs.

  GENRE Ambyodipsas
Nom commun Pas de nom commun
Taille Petits, jusqu'à 30 cm et cylindriques
Répartition Afrique subsaharienne
Habitat Varié, sol meuble
Nourriture Autres reptiles fouisseurs, amphibiens et petits mammifères
Reproduction Ovipares, sauf l'Amblyodipsas concolor qui est ovovivipare dans certaines circonstances
Espèces 9

  GENRE Aparallactus
Nom commun Pas de nom commun
Taille Petites, jusqu'à 60 cm
Répartition Afrique subsaharienne
Habitat Sol sableux, termitières abandonnées, bois pourrissant
Nourriture Chilopodes (mille-pattes)
Reproduction Ovipares, sauf l'Aparallactus jacksonii qui est ovovivipare partiellement
Espèces 11

GENRE Atractaspis
Nom commun Vipères fouisseuses, Vipères-taupes ou Atractaspis
Taille De 75 à 1,50 m
Répartition Afrique et Moyen-Orient
Habitat Varié, des forêts tropicales aux déserts (fouisseurs dans un sol meuble ou sableux)
Nourriture Petits vertébrés (lézards, serpents et rongeurs)
Reproduction Ovipares
Espèces 16

GENRE Chilorhinophis
Nom commun Pas de nom commun
Taille Petite, jusqu'à 40 cm
Répartition Afrique centrale
Habitat Forêts où vivent des des terriers
Nourriture Arthopodes, amphisbéniens ou autres reptiles fouisseurs
Reproduction Ovipares
Espèces 3

GENRE Macrelaps
Nom commun Pas de nom commun
Taille De 30 cm à 1 m
Répartition Afrique du Sud
Habitat Brousse littorale
Nourriture Reptiles, amphibiens et petits mammifères
Reproduction Ovipare
Espèce 1

GENRE Micrelaps
Nom commun Micrélaps
Taille Petites, jusqu'à 40 cm
Répartition Afrique de l'Est
Habitat Steppes ou montagnes (fouisseurs)
Nourriture Probablement d'autres reptiles fouisseurs et leurs oeufs
Reproduction Ovipares
Espèces 4

GENRE Polemon
Nom commun Miodons
Taille De 30 cm à 1 m
Répartition Afrique de l'Ouest et centrale
Habitat Forêts tropicales
Nourriture Surtout des serpents aveugles
Reproduction Inconnue
Espèces 13

GENRE Xenocalamus
Nom commun Pas de nom commun
Taille De 40 à 80 cm
Répartition Afrique centrale et australe
Habitat Fouisseurs dans les sols sableux
Nourriture Reptiles fouisseurs
Reproduction Ovipares
Espèces 5

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