Colubridés
305 genres renfermant 1858 espèces

Avec plus de 1800 espèces, les colubridés constituent une immense famille. Toutes ces espèces ont en commun un certain nombre de caractères fondamentaux : ils sont dépourvus de ceinture pelvienne, de poumon gauche et d'os coronoïde (petit os de la machoîre inférieure). A de rares exceptions près, leur tête est couverte de grandes écailles symétriques en forme de plaque.
Malgré ces similitudes, les colubribés sont extrêmement diversifiés. Leur taille va de minuscules serpents de moins de 30 cm de long à des serpents mesurant jusqu'à 3 m ou plus. Ils peuvent être sveltes ou trapus, et on en trouve de presque toutes les couleurs. Les colubridés peuvent fouir, nager ou grimper, et vivent pratiquement dans tous les habitats, des lacs et des marécages d'eau douce, jusqu'aux déserts les plus arides. Ils mangent toutes sortes de proies, allant de petits invertébrés à d'assez gros mammifères. Certaines espèces étouffent leurs proies par constriction, tandis que d'autres se contentent de les saisir et de les avaler. Quelques-uns ont à l'arrière de leur maxilaire, des crochets sillonnés avec lesquels ils injectent leur venin et paralysent leurs proies. La plupart des colubridés sont ovipares, bien qu'une proportion importante, notamment ceux des milieux froids, soient ovovivipares.
On trouve les membres de cette famille dans à peu près tous les coins du monde, hormis les endroits les plus froids, et dans le centre et le sud de l'Australie. Ils sont communs surtout dans les régions chaudes et de moins en moins nombreux, à mesure que la lattitude devient plus élevée.
Les colubridés, comme on les conçoit couramment, ne représente pas un groupe naturel, mais renferment des serpents issus de plusieurs lignées. On reconnaît un certain nombre de sous-famille, certaines sont bien définies, mais d'autres sont fortement discutées quant aux espèces qu'elles doient renfermer. En attendant que cette famille soit réorganisée en de plus petites unités, il est toutefois plus commode de traiter les colubridés comme un unique grand ensemble.

De Achalinus à Apostolepis
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GENRE Achalinus
Nom commun Pas de nom commun
Taille Petite jusqu'à 50 cm
Répartition Chine et Asie du Sud
Habitat Litière végétale des forêts tropicales, de montagne ou de plaine
Nourriture Surtout des vers de terre et des limaces
Reproduction Ovipares
Espèces 11

GENRE Adelophis
Nom commun Pas de nom commun
Taille Petite jusqu'à 35 cm
Répartition Mexique
Habitat Endroits humides
Nourriture Vers de terre
Reproduction Ovovivipares
Espèces 2

GENRE Adelphicos
Nom commun Pas de nom commun
Taille Petite jusqu'à 40 cm
Répartition Amérique centrale
Habitat Forêts de pins, de chênes et des zones brumeuses
Nourriture Vers de terre
Reproduction Ovipares
Espèces 5

GENRE Aeluroglena
Nom commun Pas de nom commun
Taille Petite
Répartition Ethiopie et nord de la Somalie
Habitat Déserts et milieux subdésertiques
Nourriture Inconnue
Reproduction Inconnue
Espèce 1

GENRE Afronatrix
Nom commun Pas de nom commun
Taille Moyenne, environ 75 cm
Répartition Afrique
Habitat Varié, mais toujours près de l'eau
Nourriture Grenouilles et peut-être des poissons
Reproduction Présumé ovipare
Espèce 1

GENRE Ahaetulla
Nom commun Serpents lianes ou Ahétulles
Taille Longs, jusqu'à 2 m et très minces
Répartition Sri Lanka, Inde, Chine et Asie du Sud-Est
Habitat Forêts, plantations et endroits cultivés, entièrement arboricoles
Nourriture Surtout des lézards, mais aussi des petits mammifères et des oiseaux
Reproduction Ovovivipares
Espèces 8

GENRE Alluaudina
Nom commun Pas de nom commun
Taille Petite, 30 à 50 cm
Répartition Madagascar
Habitat Forêts
Nourriture Inconnue
Reproduction Présumés ovipares
Espèces 2

GENRE Alsophis
Nom commun Pas de nom commun
Taille Assez longs et minces
Répartition Antilles, Galapagos et Amérique du Sud
Habitat Varié
Nourriture Lézards
Reproduction Présumés ovipares
Espèces 13

GENRE Amastridium
Nom commun Pas de nom commun
Taille Petites, jusqu'à 70 cm
Répartition Amérique centrale (du Mexique au Panama)
Habitat Forêts, où il est terrestre
Nourriture Grenouilles
Reproduction Inconnue
Espèce 1

GENRE Amphiesma
Nom commun Couleuvres à dos caréné
Taille De 50 cm à 1 m
Répartition Asie du Sud-Est, Inde, Sri Lanka, Chine et Japon
Habitat Marécages, marais, lacs et rivières à cours lent et forêts humides. Certaines espèces sont amphibies.
Nourriture Amphibiens et poissons
Reproduction Ovipares
Espèces 43

GENRE Amphiesmoides
Nom commun Pas de nom commun
Taille Petite
Répartition Chine
Habitat Amphibie
Nourriture Inconnue
Reproduction Inconnue
Espèce 1

GENRE Amplorhinus
Nom commun Pas de nom commun
Taille Petite, jusqu'à 60 cm
Répartition Afrique australe
Habitat Endroits humides
Nourriture Grenouilles et lézards
Reproduction Ovovivipare
Espèce 1

GENRE Anoplohydrus
Nom commun Pas de nom commun
Taille Petite, jusqu'à 45 cm
Répartition Sumatra
Habitat Forêts humides, probablement amphibie
Nourriture Inconnue
Reproduction Inconnue
Espèce 1

GENRE Antillophis
Nom commun Pas de nom commun
Taille Moyens et minces
Répartition Cuba, Haïti et îles voisines
Habitat Endroits peu boisés et dégagés
Nourriture Lézards
Reproduction Ovipares
Espèces 2

GENRE Aplopeltura
Nom commun Pas de nom commun
Taille Moyenne
Répartition Asie du Sud-Est
Habitat Forêts tropicales, parmi la végétation et sur le sol
Nourriture Escargots
Reproduction Présumé ovipare
Espèce 1

GENRE Apostolepis
Nom commun Pas de nom commun
Taille De 25 à 65 cm
Répartition Amérique du Sud
Habitat Forêts, où ils passent leur temps sous la terre
Nourriture Invertébrés, petites grenouilles et lézards
Reproduction Ovipares
Espèces 21

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